Honorary Degrees

Union College Alumni Office Record of Facts

Honorary Degrees 1894 - Present 


The Administration of Daniel Stevenson, 1888-1897


Mr. Charles W. Sutton                                 Master of Arts                                    1894


Ms. Wesleyanna L. Gardiner                       Mistress of English                           1895


Mr. James P. Faulkner                                Master of Arts                                    1896


Ms. Ella M. Tinsley                                      Mistress of English                           1896


Mr. George W. Bradford                              Master of Arts                                    1897

The Administration of James P. Faulkner, 1897-1905


Mr. George E. Hancock                                Master of Arts                                    1899


Rev. Dr. C.J. Howes                                     Doctor of Divinity                              1900


The Administration of James W. Easley, 1905-1910

(No record of Honorary degrees awarded)



The Administration of James D. Black, 1910-1912

(No record of Honorary degrees awarded)



The Administration of Percy L. Ports, 1912-1915

(No record of Honorary degrees awarded)



The Administration of Ezra T. Franklin, 1915-1928

(No record of Honorary degrees awarded)    


The Administration of John O. Gross, 1929-1938


Dr. Ezra T. Franklin                                     Doctor of Divinity                              1929


Dr. Edward P. Hall                                        Doctor of Divinity                              1929


Gov. James D. Black                                    Doctor of Laws                                 1932


Dr. Margaret deHenwood                             Unknown                                          1933


Dr. John Lowe Fort                                       Doctor of Laws                                  1933


Dr. Chester A. McPheeters                          Doctor of Divinity                               1934


Dr. Leo Winter                                              Doctor of Laws                                  1934


Dr. James Perry Faulkner                             D.D.S.                                               1936


Dr. William E. Shaw                                      Doctor of Laws                                  1936


Dr. Warner Mason Hawkins                          Unknown                                           1937


Dr. Edward S. Johnson                                 Doctor of Divinity                              1937


Bishop John Lloyd Decell                              Doctor of Laws                                 1938


Dr. John Owens Gross                                  Doctor of Humane Letters               1938


Dr. George H. Wilson                                    Doctor of Laws                                 1938

The Administration of Conway Boatman, 1938-1959


Dr. Jackson Townsend                                  Doctor of Commercial Sci.              1939


Dr. Adolphus Gilliam                                      Doctor of Divinity                              1940


Dr. Troy Wilson Appleby                                Doctor of Humane Letters               1941


Dr. Horace A. Spragus                                  Doctor of Divinity                              1941


Dr. Wesley Leoy Baker                                  Doctor of Divinity                              1942


Dr. Alfred R. Burke                                         Doctor of Divinity                             1943


Dr. Logan Hall                                                Doctor of Divinity                             1943


Dr. E.L. McClurkan                                        Doctor of Divinity                              1943


Dr. Richard M. Millard                                   Doctor of Divinity                              1943


Dr. Annie Mernie Pfeiffer                               Doctor of Humane Letters              1943


Dr. Samuel C. Rice                                         Doctor of Divinity                             1943


Dr. Maurice F. Seay                                       Doctor of Laws                                 1943


Dr. William S. Taylor                                      Doctor of Laws                                 1943


Dr. Edgar B. Wesley                                       LITT.D.                                            1943


NO RECORDS                                                                                                       1944


Dr. Franklin Duncombe                                  Doctor of Divinity                             1945


Dr. John Fred Williams                                   Doctor of Laws                                1945


Dr. John M. Versteeg                                      LITT.D.                                            1946


Rev. Dr. C. Nevil White                                  Doctor of Divinity                             1946


Dr. C.H. Chiles                                                Doctor of Divinity                            1947


Dr. Kenneth H. Tuggle                                   Doctor of Laws                                 1947


Dr. Roy E.Early                                               Doctor of Divinity                             1948


Dr. Jesse L. Murrell                                         Doctor of Divinity                            1948


Dr. Ethel E. Harpst                                          Doctor of Humane Letters              1949


Dr. Joseph D. Jones                                       Doctor of Divinity                             1949


Bishop Dr. Torney Otto Nall                           LITT.D.                                             1949


Dr. Robert Bruce Pierce                                 Doctor of Divinity                             1949


Dr. Carl Edward Vogel                                   Doctor of Divinity                             1949


Dr. William Turner Watkins                            Doctor of Laws                                 1949   


Dr. William Thomas Woodson                      Doctor of Laws                                 1949


Dr. Benjamin Livingston Duval                      Doctor of Divinity                            1950


Dr. Shelley Rodes Patterson                         Doctor of Laws                                1951


Dr. Jewell Martin Smoot                                 Doctor of Divinity                             1951


Dr. John B. Howes                                          Doctor of Divinity                            1952


Dr. Ernst Paul Erich Scholz                           Doctor of Divinity                             1953


Dr. Arthur Vining Davis                                   Doctor of Commercial Science     1953


Dr. James W. Averitt                                        Doctor of Divinity                          1954 


Dr. Floyd E. George                                        Doctor of Divinity                           1954 


Bishop Edward L. Tullis                                 Doctor of Divinity                             1954 


Dr. William Marshall Bullitt                             Doctor of Laws                                 1955


Dr. Frank C. Davidson                                    LITT.D.                                            1955


Dr. John W. Barkley                                        Doctor of Divinity                            1956


Dr. Roland G. Carter                                       Doctor of Divinity                            1956


Dr. Ted Hightower                                           Doctor of Divinity                            1956


Rev. Dr. William A.E. Johnson                      Doctor of Divinity                             1956


Dr. Steadman Bagby                                       Doctor of Divinity                            1958


Dr. James A. Cawood                                     Doctor of Humane Letters              1958


Rev. Dr. W. Neal Raver                                  Doctor of Divinity                             1958



The Administration of Mahlon A. Miller, 1959-1982


Dr. Conway Boatman                                     Doctor of Humane Letters               1959                          


Dr. Leo A. Geiss                                             Doctor of Commercial Sci.             1959 


Dr. Mahlon A. Miller                                       Doctor of Divinity                             1959 


Dr. Clyde A. Sweazy                                      Doctor of Divinity                            1959 


Dr. James S. Curry                                         Doctor of Divinity                             1960


Dr. John H. Gibbs                                           Doctor of Humane Letters              1960


Dr. Earl Franklin Hays                                    Doctor of Humane Letters              1960


Dr. Earl R. Muir                                              Doctor of Laws                                 1960


Dr. John W. Worthington                               Doctor of Divinity                             1960


Dr. Edwin Octavius Anderson                       Doctor of Humane Letters              1961


Dr. David F. Cocks                                        Doctor of Laws                                 1961


Dr. Emerson Cobb                                         Doctor of Humane Letters               1961


Dr. Howard Matthews                                     Doctor of Divinity                             1961


Dr. Ralph G. Wesley                                       Doctor of Divinity                             1961


Rev. Dr. Robert E. Drew                                 Doctor of Divinity                             1962


Dr. Claude Winston Faulkner                         LITT.D.                                            1962


Dr. Thomas J. Luke                                        Doctor of Divinity                            1962


Rev. Dr. Fred R. Pfisterer                               Doctor of Divinity                             1963


Dr. Ollie J. Wilson                                            Doctor of Humane Letters              1963


Dr. H.T. Chandler                                            Doctor of Divinity                            1964


Dr. Donald W. Durham                                   Doctor of Divinity                             1964


Bishop Walter C. Gum                                    Doctor of Divinity                             1964                                             


Dr. J. Heber Lewis                                           Doctor of Laws                               1964


Mrs. Ernst Scholz                                             Doctor of Humane Letters             1964


Dr. Jesse D. Lay                                              Doctor of Humane Letters              1965


Dr. J.I. Meyer                                                    Doctor of Divinity                           1965


Dr. Myron F. Wicke                                          Doctor of Humane Letters              1965


Dr. Jacob E. Davis                                           Doctor of Laws                              1966 


Rev. Dr. Paul Shepherd                                  Doctor of Divinity                           1966 


Dr. Florence Mildred Shepherd                     Doctor of Humane Letters              1966              


Dr. Richard B. Tuggle                                     Doctor of Laws                               1966 


Dr. Harry M. Sparks                                         Doctor of Humane Letters             1966 


Dr. Carlo B. Cawood                                       Doctor of Laws                                1967


Dr. Frank Bennett Hulse, Jr.                           Doctor of Divinity                             1967


Dr. Charles R. Walker                                     D.S.C.                                             1967


Rev. Dr. Ralph D. York                                   Doctor of Divinity                             1967


Dr. Robert Lee Blackwell                               Doctor of Humane Letters              1968


Rev. Dr. Charles L. Cooper                            Doctor of Divinity                            1968 


Dr. Sam A. Overstreet                                     D.M.S.                                            1968


Dr. Wendell S. Phillips                                    Doctor of Public Admin.                 1968


Col. Harlan Sanders                                        Doctor of Laws                               1968


Dr. Henry M. Zimmerman                               Doctor of Laws                                1968


Rev. Dr. Donald R. Herren                             Doctor of Divinity                            1969 


Dr. John M. Robsion, Jr.                                 Doctor of Laws                               1969 


Dr. Edward L. Cawood                                    Doctor of Laws                              1970 


Dr. Richard L. Eubanks                                  Doctor of Commercial Science      1970 


Dr. Robert Shaver                                            Doctor of Divinity                          1970 


Dr. Fred Ray Stevens                                      Doctor of Laws                              1970 


Dr. Frank J. Groschelle, III                              Doctor of Humane Letters             1971 


Dr. Ralph R. Winder                                        Doctor of Humane Letters             1971 


Dr. Karl D. Bays                                               Doctor of Commercial Science     1971 


Dr. John W. Bischoff                                        Doctor of Humane Letters             1971 


Dr. Horace H. Greene, Sr.                              Doctor of Humane Letters              1971 


Rev. Dr. Glenn ‘Tex’ Evans                            Doctor of Humane Letters              1971 


Dr. Arland A. Dirlam                                         Doctor of Laws                              1972 


Dr. John P. McGovern                                     Doctor of Laws                              1972 


Rev. Dr. Richard E. Harding                           Doctor of Divinity                            1972 


Rev. James O. Thurmond                               Doctor of Divinity                           1972 


Dr. Robert T. Riesz                                          Doctor of Commercial Science     1973 


Rev. Dr. Hugh Grayson Allen                         Doctor of Divinity                            1973


Rev. Dr. R. Walton Gardner                            Doctor of Divinity                           1973 


Rev. Dr. Ernest Ray Throckmorton               Doctor of Divinity                             1973 


Dr. Tim Lee Carter                                           Doctor of Science                         1974 


Dr. Carl D. Perkins                                          Doctor of Public Admin.                 1974 


Bishop Frank L. Robertson                             Doctor of Laws                                1974


Dr. Claudia Sanders                                        Doctor of Laws                              1974 


Rev. Dr. Roy E. Webster                                 Doctor of Divinity                           1974 


Dr. Craig D. Burrell                                          Doctor of Laws                               1975


Dr. Glenn R. Knotts                                          Doctor of Medical Science            1975 


Dr. Sidney Simandle                                       Doctor of Humane Letters              1975 


Dr. L.D. Sweazy                                               Doctor of Laws                              1975 


Rev. Kermit Edward Flener                            Doctor of Divinity                            1975 


Rev. Dr. Adrian James Roberts                     Doctor of Divinity                             1975 


Dr. Thomas A. Eastes                                     Doctor of Commercial Science     1976 


Dr. Jerry Weaver                                              Doctor of Laws                             1976 


Rev. Dr. Larry R. Buskirk                                Doctor of Divinity                             1976


Dr. Randolph Lee Clark                                  Doctor of Humane Letters              1976 


Dr. Barney A. Tucker                                       Doctor of Commercial Science     1976 


Rev. Dr. John C. Brinson                                Doctor of Divinity                            1977 


Dr. Eldred Melton                                             Doctor of Humane Letters            1977 


Dr. James P. Melton, Jr.                                  Doctor of Laws                              1977 


Hon. Julian M. Carroll                                     Doctor of Public Affairs                  1977 


Dr. Francis A. Dennis                                      Doctor of Laws                               1978


Rev. Dr. Harold H. Gardner                            Doctor of Divinity                            1978 


Dr. Thomas Jenkins                                        D.S.C.                                             1978


Hon. Wendell H. Ford                                     Doctor of Public Affairs                  1978 


Dr. Lowell Thomas                                          Doctor of Humane Letters             1978 


Mrs. Marianne Thomas                                   Master of Arts                                1978 


Dr. Douglas Blair                                             Doctor of Laws                              1979 


Dr. Jack Jones Early                                       Doctor of Humane Letters              1979


Dr. Philip Fox, Sr.                                            Doctor of Humane Letters             1979 


Dr. Raymond W. Gibson, Sr.                          Doctor of Laws                               1979 


Dr. Donald H. Giles                                                                                                 1979


Rev. Richard H. Jones                                    Doctor of Divinity                           1979 


Sen. Lowell Weicker                                       Doctor of Humane Letters              1979 


Dr. Cecil H. Wilson                                          Doctor of Laws                              1979 


Rev. Dr. Donald B. Davis                               Doctor of Divinity                            1979 


Dr. John Wiseman Frazer                              Doctor of Laws                                1979 


Rev. Dr. Theodore A. Nicholas                     Doctor of Divinity                              1979 


Dr. Erland P. Stevens                                      Doctor of Laws                              1979 


Dr. Samuel G. Swope                                     Doctor of Commercial Science      1979 


Rev. Dr. Sewell Woodward, Jr.                      Doctor of Divinity                            1979 


Dr. T.J. Brandenburg                                       Doctor of Commercial Science     1980 


Dr. G. Edward Henry                                       Doctor of Divinity                           1980 


Dr. Charles B. Stacey                                     Doctor of Science                           1980 


Bishop Paul A. Duffey                                    Doctor of Humane Letters              1981 


Dr. Jack C. Phillips                                          Doctor of Laws                              1981 


Hon. Hal Rogers                                              Doctor of Laws                              1981 


Dr. Donald Cawood Smith                             Doctor of Laws                                1981 


Rev. Dr. Robert Wallace                                 Doctor of Divinity                            1981 


Dr. Charles R. Brown                                      Doctor of Laws                                1982


Dr. Robert H. Cole                                           Doctor of Commercial Science      1982


Hon. Martha Lane Collins                              Doctor of Public Admin.                  1982


Rev. Dr. Billy Joe Cox                                     Doctor of Divinity                           1982 




The Administration of Jack C. Phillips, 1983-1996


Dr. Ezra Earl Jones                                         Doctor of Humanities                     1983 


Dr. Elbert Ockerman                                        Doctor of Education                       1983


Dr. Frances L. Patridge                                   Doctor of Humane Letters             1983 


Dr. Harold Tatman                                           Doctor of Divinity                           1983 


Dr. Orville C. Thomas                                     Doctor of Medical Science             1983 


Dr. Milton H. Townsend                                  Doctor of Humane Letters              1983


Sen. Walter D. Huddleston                            Doctor of Laws                                 1984


Dr. Harold Jones                                              Doctor of Laws                              1984 


Mr. Walter Powell, Jr.                                      Doctor of Laws                              1984 


Rev. Dr. William K. Quick                               Doctor of Divinity                             1984


Rev. Dr. W. Arvil Allen                                    Doctor of Divinity                             1985


Dr. Tae Woo Kim, President                          Doctor of ORA                                 1985


Rev. Dr. Raymond Gibson, Jr.                       Doctor of Divinity                             1985


Dr. James Tilmon Hurst                                  Doctor of Journalism                       1985


Rev. Dr. Douglas D. Moseley                        Doctor of Divinity                             1985


Dr. Shirleen Sisney                                         Doctor of Humane Letters              1986 


Dr. William W. Triplett                                     Doctor of Commerce                      1986 


Dr. Alfred W. Gwinn, Jr.                                  Doctor of Divinity                            1987 


Dr. Don Hutson                                                Doctor of Commercial Science     1987 


Dr. William Edward Oaks                               Doctor of Divinity                            1987 


Dr. Julius S. Scott, Jr.                                      Doctor of Humane Letters             1988 


Rev. Dr. Albert W. Sweazy                             Doctor of Laws                               1988 


Dr. Homer Rice                                                Doctor of Laws                              1989 


Dr. Jerry A. Smith                                             Doctor of Humane Letters            1989 


Bishop Robert H. Spain                                  Doctor of Divinity                             1989  


Senator Eugene Huff                                      Doctor of Public Administration      1990 


Dr. Carole A. Presley                                      Doctor of Commercial Science      1990 


Dr. Charles Law                                               Doctor of Laws                               1990


Rev. Dr. Donald Guth                                      Doctor of Divinity                           1991 


Dr. Phillip A. Sharp                                         Doctor of Humane Letters              1991 


Rev. Robert Coy Rice                                     Doctor of Divinity                             1991


Bishop William W. Dew Jr.                            Doctor of Divinity                             1992 


Dr. Rollin J. Watson                                        Doctor of Public Administration     1992 


Bishop Robert C. Morgan                              Doctor of Laws                                1993 


Rev. Barry Carpenter                                      Doctor of Divinity                           1993 


Rev. Glenn L. Courts                                       Doctor of Divinity                           1993 


Dr. Ernest A. Fitzgerald                                   Doctor of Divinity                           1994 


Dr. Mary Pauline Fox                                      Doctor of Medical Services            1994 


Rev. William R. Jennings                                ?                                                     1995 



The Administration of David C. Joyce, 1996-2003


Dr. Edward H. Black                                        Doctor of Humanities                      1996


Dr. Allan Green                                                Doctor of Humanities                     1996


Dr. Corella Bonner                                          Doctor of Humane Letters              1996 


Dr. Hershel H. Sheets                                     Doctor of Divinity                            1997  


Dr. Richard W. Kimball                                   Doctor of Humane Letters              1997 


Dr. James C. Klotter                                        Doctor of Humane Letters             1998 


Rev. Dr. G. Lindsey Davis                              Doctor of Divinity                            1999 


Dr. Linda Scott DeRosier                               Doctor of Humane Letters               2000 


Rev. Jesse L. Jackson Sr.                              Doctor of Laws                               2000 


(No honorary degrees awarded)                                                                             2001


(No honorary degrees awarded)                                                                             2002


Dr. David Jones                                             Doctor of Humane Letters               2003 


Rev. Dr. Bishop James King                          Doctor of Divinity                             2003


Dr. Billie Jean Osborne                                   Doctor of Humane Letters             2003 



The Administration of Edward D. deRosset, 2003-2011


Mr. Jerry W. Carey                                           Doctor of Laws                             2004 


Mr. Thomas C. Clark                                       Doctor of Laws                              2004 


Rev. Wayne Meisel                                         Doctor of Laws                               2004 


Dr. Alice W. Brown                                          Doctor of Humane Letters             2005 


Dr. Albert Smith                                               Doctor of Humane Letters             2005 


Mr. Loyal Jones                                               Doctor of Humane Letters             2006 


Ms. Mary Alice Lay                                          Doctor of Humane Letters             2007 


Hon. Sara Combs                                            Doctor of Laws                              2007 


Ms. Virginia Grady                                           Doctor of Humanities                    2008 


Ms. Jean Ritchie                                              Doctor of Fine Arts                        2008 


Ms. Ashley Judd                                              Doctor of Humane Letters             2009 


Hon. John D. Minton                                       Doctor of Laws                               2010 


Dr. Aaron Thompson                                       Doctor of Humane Letters             2011 



The Administration of Thomas J. McFarland, 2011-2012


Dr. William Trent                                              Doctor of Humane Letters             2012 



The Administration of Marcia Hawkins, 2012-Current


Ms. Sofia M. Starnes                                        Doctor of Letters                           2013 


Dr. William H. Starnes                                     Doctor of Science                          2013 


Ms. Edna Jenkins Mann                                 Doctor of Humane Letters              2014 


Mr. Bob Mitchell                                               Doctor of Laws                              2014 


Mr. Kenneth Ramsey                                      Doctor of Business                          2014